5G帶動台廠淘金潮

樂天創辦人三木谷浩史(右1)在世界通訊大會上,和樂天電信的6位主要合作夥伴合照,雲達總經理楊麒令(右2)也是其中之一。(圖/湯琮詰攝)

國際大廠跨界開打

5G起跑,今年最值得注意的機會,未必只有5G手機,網路和軟體業跨界競爭,搶奪電信業主導權,將是台灣網通和伺服器產業的機會。

有人問我,現在有LINE,有WhatsApp、Instgram,通訊服務到處都是,為什麼你還要做一家5G電信公司?這會花掉你百億元以上的資本!這麼做根本沒道理!」

這是日本樂天創辦人三木谷浩史在今年世界行動通訊大會(MWC)展演講的開場。樂天集團2018年的營業額是1兆1000億日圓,淨利1418億日圓,三木谷浩史從電子商務起家,卻大張旗鼓到西班牙巴塞隆納參加世界通訊大會,因為,他去年申請成立日本第4家行動通訊公司,更特別的是,這家公司是用全新的技術架構打造。

當世人還在討論華為等電信設備公司的威脅時,樂天電信公司的核心網路裡,完全沒有傳統電信公司的設備,這家公司只有一個主要的硬體合作夥伴─廣達旗下的雲達,他們用台灣生產的伺服器,取代傳統電信設備。三木谷浩史更宣布,樂天電信從4G起步,只須軟體升級,東京奧運前就能無縫接軌至5G網路。

5G:全新的技術架構 樂天以伺服器取代傳統電信設備

如果樂天成功,全世界的電信設備業將為之震動,三木谷浩史究竟在打什麼算盤?

「我們是用全新的方法在設計電信網路。」三木谷浩史說,他做了22年的網路公司,過去都是靠電信公司推送服務,「電信公司對我們來說就像個不透明的黑盒子。」

成本:建置成本只有一半 人力也比傳統電信公司大幅縮減

但5G給了他機會切入電信產業,因為,電信網路在4G時代,已經完成數位化,你傳出去的訊息,都會用網路協定送出去;5G時代,更大的改變是,硬體和軟體可以分離,不用購買傳統電信設備,一樣能提供電信服務,為電信業帶來破壞式創新。

「如果你用建置4G的成本看,我們的建置成本是傳統電信公司的一半。」三木谷浩史說,「如果你把建置5G的成本也加進來,我們的成本比別人少7~8成。」他站在講台上對所有人公開說,這個全新打造的電信網路完全可用軟體控制,因此能高度自動化;樂天員工透露,維護這個電信網路,只要300~400人,在傳統電信公司,需要上萬人才能做同樣的事。

「我們是用建置網路公司22年的經驗和技術,來打造電信網路。」三木谷浩史形容,過去,電信公司要推動一項新服務,「要反覆測試好幾個月,」在新的架構之下,從調整無線電波到新服務上線,「現在只要測試1小時就可以用。」

本刊提問三木谷浩史,這麼厲害的話,那傳統電信業該怎麼應對?只見他嚴肅地說,「成本優勢只是一小部分,現在故事才剛剛開始。」


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